Bedömning: André Sornay

Anonim

På vissa sätt brukade André Sornay helt enkelt sitt liv på fel ställe. En mycket innovativ fransk möbeldesigner som räknade hedersmoristerna Le Corbusier, Pierre Chareau och Charlotte Perriand bland hans samtidiga, tillbringade han sitt yrkesliv i Lyon i stället för i Paris, epicentret i stilen och sofistikationen i början av 1900-talet.

"Han var som Chareau var för Paris, men i motsats till Chareau var Sornay inte känd utanför sin stad och region", säger Alain Marcelpoil, en Lyon-född, Paris-baserad återförsäljare som specialiserat sig på Sornays möbler och har arbetat för att säkerställa att designern äntligen får sin förfallen. New York-återförsäljaren Frank Rogin, som började samla Sornay-stycken 1995, håller med om: "André Sornay är en av de ursprungliga franska modernisterna. Men världen vred om Paris, så han fick inte mycket uppmärksamhet och publicitet." Tack vare förnyat intresse från samlare och experter, och publiceringen av de senaste monografierna på hans arbete, inklusive Signé Sornay av Marcelpoil och André Sornay: 1902-2000 av Lyon-återförsäljaren Thierry Roche, kommer designern nu att få ett andra utseende.

Sornays skåp, stolar och bord, som typiskt har rena, enkla linjer och djärva geometriska former, antydde vid ett antal kommande trender. Trots att han ofta använde exotiska skogar som rosenträ, mahogny och sandblästad Oregon furu, var han också bland de första designersna för att fira mer användar material, som plywood. Han skulle bygga många av sina bitar - små sidobord, till exempel - från plywoodskivor färdiga med lyxiga faner. "Kanterna skulle bli utsatta, " förklarar Rogin, "och du kunde se skikten av trä. Då var det mycket avantgarde." Sornay utvecklade också en rad bitar som enkelt kan monteras och demonteras - en föregångare till IKEA-stil, plattformiga möbler.

Sornay föddes 1902, och 1918 in i Lyons Konsthögskola. Men med faderns död följande år hade han snart ett pressande praktiskt behov av hans designfärdigheter när han utsågs till chef för sin familjs möbelverksamhet. Fram till dess hade det producerat kopior av traditionella stycken från 1800-talet och 1900-talet, men Sornay slösade inte bort någon gång som förvandlade verksamheten för att matcha hans personliga intressen. I ett djärvt drag upphörde han all tillverkning av periodreproduktioner 1920 och började utveckla sin egen samling moderna möbler med puristlinjer och lite överflödig dekoration, även när han avslutade sin utbildning. Han blev lika mycket inredningsarkitekt som möbeldesigner under vägen, och skapade ofta hela rum för sina Lyonnais-kunder.

I slutet av 1920-talet utformade Sornay tekniken för vilken han blev mest erkänd, cloutage, en metod för att fästa omkretsen av finerade möbelpaneler med långa linjer av lilla mässingsspikar. Tekniken, som han patenterade 1933, lade till en minimalistisk dekorativ detalj som blev Sornays underskrift. Han började använda cloutage på allt från skåp till multitiered bord; De distinkta fåtöljerna han gjorde under denna period gifter sig med vinklar, inklusive armar som avslutas i cantilevers, med enkla rektangulära ryggstöd där en känslig gräns av naglar ramar det tungkorniga träet.

Sornay fortsatte att experimentera med nya tillverkningstekniker under de följande årtiondena. På 1940-talet utvecklade han till exempel ett system med långa metall- eller träbultar för att hålla möbelpaneler ihop, vilket möjliggör snabb montering och demontering. I tid sederade Sornay kontrollen över företaget till sina barn, men han fungerade fortfarande som rådgivare och föredragande. Produktionen upphörde 1999; Sornay dog ​​ett år senare.

Även om några mötesamlare kände till Sornay så sent som 1990-talet har hans stjärna stigit stadigt. New York-återförsäljaren Bernd Goeckler köpte sina första Sornay-stycken i Paris för nästan 20 år sedan. "Jag hittade dem svårt att sälja i New York, och jag köpte inte mer i nästan 10 år, " säger han. "Men i slutet av 1990-talet var våra amerikanska kunder tröttsam av utarbetade möbler och art deco i slutet av 18 och 1900-talet. De var redo för något nytt och okänt för många av dem." Idag är Goeckler en ledande återförsäljare av Sornays arbete.

Rogin påpekar att designerens skapelser fortfarande är mer tillgängliga än de flesta av hans kamrater. "Sornay är förmodligen den minst kända av de franska modernisterna, och hans priser är inte lika höga som de andra", säger han. "Det är sällsynt att en bit kommer att gå över $ 40 000 eller $ 50 000. De andra franska modernisterna kan gå för miljoner."

Var hittar du det

• 1stdibs.com
• Bernd Goeckler Antikviteter, New York, 212-777-8209; bgoecklerantiques.com
• Frank Rogin Inc., New York, 212-431-6545; rogin.com
• Galerie Alain Marcelpoil, Paris, 011-33-1-4006-9045; galeriemarcelpoil.com
• Magen H Gallery, New York, 212-777-8670; magenxxcentury.com
• Modern One Twentieth Century Decorative Arts, Los Angeles, 323-651-5082; modern1.com
• Modernism, Paris, 011-33-6-0769-5670; modernism.1stdibs.com