ELLE DECOR Går till Loiredalen

Anonim

De ifrågavarande slott är väldigt mycket regionens största dragning. Totalt finns det mer än hundra. Vissa liknar att förbjuda medeltida fästningar, medan andra visar fantastisk finess och skönhet. En handfull är enorm och världsberömd. Flera mindre har förvandlats till hotell och erbjuder gästerna möjlighet att leva som adel, om bara några nätter.

De labyrintiska kärleksträdgården på Château de Villandry.

Vingårdar har funnits i regionen sedan åtminstone det första århundradet e.K. Tack vare en serie mikroklimat producerar Loire Valley idag ett förvånande utbud av viner: röda, vita och roséer; söt, mousserande och torr. De får inte vinna samma internationella erkännande som viner från Bordeaux och Bourgogne, men det finns skatter att hitta. Vitälskare bör hålla ett öga på den utsökta uttrycksfulla Rémus från Domaine de la Taille aux Loups i Montlouis-sur-Loire.

Den spiraltrappa på innergården Château de Chambord.

Heder av Châteaude Noizay

Château de Noizay

Naturligtvis, där det finns gott vin finns det ofta god mat. Regionala specialiteter inkluderar rilletter, en pâtéliknande köttspridning; en loggad getost som kallas Sainte-Maure de Touraine; och en svart kyckling som kallas géline de Touraine. Restaurangerna spårar gamuten från rustika tavernor och uppfinningsrika neo-bistroer till Michelin-stjärniga restauranger. Många av de bästa kan hittas på hotell, som den stellar Domaine des Hauts de Loire eller den underbart gemytliga Auberge du Bon Laboureur i Chenonceaux.

Officiellt sträcker sig Loire Valley nästan 175 miles från Orléans i öst till Angers i väster. Dess hjärta är emellertid sträckan mellan Blois och Saumur och dess nervcentral är staden Tours, som fungerade som Frankrikes huvudstad mellan 1450 och 1550 (idag kan den nås på lite mer än en timme via höghastighetståg tåg från Paris). Som Corrigan noterar, "Bortsett från Paris är ingen annan plats i Frankrike lika brant i kulturarv och historia." Joan of Arc mötte kung Charles VII i Frankrike i Chinon, Richard Lionheart begravdes på den majestätiska Abbaye de Fontevraud och Leonardo da Vinci korsade Alperna med muldyr och tillbringade de senaste tre åren av sitt liv på Château du Clos Lucé i Amboise . Författare Honoré de Balzac i nittonde århundradet skulle emellertid regelbundet flytta från sina fordringsägare på Château de Saché, som idag rymmer ett museum till hans ära.

Château de Noizay hotell.

Domstol av Château de Verrières

Château de Verrières

Av alla slott står tre ut. Chambord är den mest besökta, mest imponerande och mest prestigefyllda, med 426 rum, 77 trappor och 282 skorstenar. "Dess arkitektur är helt galen", säger Flore de Brantes, en bröllopsbaserad antikvitetshandlare som väckts i regionen. Det beställdes som jaktstuga av François I, som bara spenderade cirka 40 dagar där och senare besökte Louis XIV, som arrangerade premiären av Molières komedi Le Bourgeois Gentilhomme i sin förvaring. I motsats till detta är Chenonceau den mest pittoreska och romantiska, med ett 200 meter långt trippelhöjdsgalleri uppe på fem bågar som spänner över floden Cher. Villandry, under tiden, beror på sitt rykte i överraskande vackra trädgårdar, i synnerhet den geometriska dekorativa kökshagen, med 40 olika grönsaks sorter sorterade av form och färg.

Ett gästrum i Château de Verrières .

Château de Chenonceau spänner över floden Cher.

Ta till luften. Ett underbart sätt att se områdets slott är från himlen. Air Touraine (airtouraine.fr) erbjuder helikopter och luftballongturer.

Tänk grönt. Frankrikes mest kreativa trädgårdsfestival hålls från april till oktober på Domaine de Chaumont-sur-Loire (domaine-chaumont.fr); årets gäster inkluderar designern Patrick Jouin. Trädgårdsodlingens fans bör också kolla in Château de la Bourdaisière (labourdaisiere.com). En tomats vinterträdgård rymmer 650 sorter.

Gå under jorden. Många av områdets gamla grotthus är nu hemma för pensionat, vinkällare och museer. För att se hur de en gång var bebodda, besök de underjordiska gårdarna och kapellet på Rochemenier Troglodytic Village (troglodyte.fr).
Catherine de Medici kammare på Château de Blois.

Rättvisa av Richard Gabillet

Abbaye de Fontevraud, Fontevraud l'Abbaye; 2-41-51-73-52; abbayedefontevraud.com: Detta majestätiska 1200-talets kloster tjänade som ett fängelse från 1804 till 1963. Kolla in plantagenet-dynastinens polychromgravar i den hisnande vackra kyrkan samt den lekfulla installationen av konstnären Vincent Lamoureux.

Château d'Azay-le-Rideau, Azay-le-Rideau; 2-47-45-42-04; azay-le-rideau.monuments-nationaux.fr: Den här bildkortet Château kombinerar både franska och italienska arkitektoniska stilar på en liten ö på Indre.

Château de Blois, Blois; 2-54-90-33-33; chateaude blois.fr: Höjdpunkterna inkluderar François I-trappan på gården och den fantastiska polychrome-interiören. En vinge rymmer ett konstmuseum med målningar av Boucher och Ingres.

Château de Chambord, Chambord; 2-54-50-40-00; chambord.org: Beundra den berömda dubbel-helixtrappen och gå upp till taket för att förundras över skorstenarnas intricacy och ta in de spridande grunderna, som är storleken på Paris.

Château de Chenonceau, Chenonceaux; 2-47-23-90-07; chenonceau.com: Denna mest förtrollande av slott var bebodd av Catherine de Medici. Idag drar det massor inte bara för sin arkitektoniska skönhet, utan också för sin fina samling av flamländska gobelänger från 1600-talet.

Château du Clos Lucé, Amboise; 2-47-57-00-73; vinci-closluce.com: Ett kungligt residens i 200 år, det var här da Vinci spenderade de senaste tre åren av sitt liv. En guidad tur tar in sitt sovrum och ett kapell med fresker målade av sina lärjungar.

Château et Jardins de Villandry, Villandry; 2-47-50-02-09; chateauvillandry.fr: Hem till några av de mest awe-inspirerande trädgårdarna i Europa, inklusive den berömda geometriska grönsaksgården och en trädgårdsodling labyrint.

Château Royal d'Amboise, Amboise; 2-47-57-00-98; chateau-amboise.com: 1700-talet franska fabulisten Jean de La Fontaine roste utsikten över Loire från denna Château-terrass. Da Vinci är kvar i sin kapell.

Antikvitetsbutiken av Richard Gabillet.

Heder av Château de Rochecotte

Château de Noizay, Promenade de Waulsort, Noizay; 2-47-52-11-01; chateaudenoizay.com: Inrymt i ett avskilt 1600-talsskott, ligger detta hotell med sin vackra utsikt och 19 eleganta, individuellt inredda rum.

Château de Reignac, 19 rue Louis de Barberin, Reignac-sur-Indre; 2-47-94-14-10; lechateaudereignac.com: Den tidigare bostaden Marquis de Lafayette erbjuder 13 nyktert eleganta rum. Fersen-sviten, med sitt bad i tornet, är en speciell favorit hos nygifta.

Château de Rochecotte, 43 rue Dorothée de Dino, Saint Patrice; 2-47-96-16-16; chateau-de-rochecotte.fr: Detta hotell med 37 rum ligger i ett slott som en gång ägs av nigoten av den lilla diplomaten och premiärminister Talleyrand, och är omgiven av en vacker park på 50 hektar.

Château de Verrières, 53 Rue d'Alsace, Saumur; 2-41-38-05-15; chateau-verrieres.com: En känslomässigt inredda och entusiastiskt köra stadshuset i Napoleon III.

Domaine de la Tortinière, 10 Route de Ballan, Veigné; 2-47-34-35-00; tortiniere.com: Beläget i ett litet slott från 1800-talet, utmärker denna felfria anläggning charm och intimitet. En roddbåt erbjuds för utflykter på Indrefloden.

Le Manoir Les Minimes, 34 Quai Charles Guinot, Amboise; 2-47-30-40-40; manoirlesminimes.com: Elva rum i en elegant herrgård från 1700-talet, samt ytterligare fyra i en trädgårdspaviljong.

Château de Rochecotte hotellet.

Barju, 15 Rue du Changé, Tours; 2-47-64-91-12; barju.fr: En superb modern bistro med rätter som kombinerar finess och originalitet. Var noga med att prova havsbasen kokad på en het sten.

Domaine des Hauts de Loire, 79 Rue Gilbert Navard, Onzain; 2-54-20-72-57; domainehautsloire.com: Detta fantastiska matsal med två Michelin-stjärnor ligger i hjärtat av ett lyxhotell.

Les Hautes Roches, 86 Quai de la Loire, Rochecorbon; 2-47-52-88-88; leshautesroches.com: Rekommenderas för sin utmärkta vinmeny och fågelperspektiv över Loire.

Restaurant Olivier Arlot-La Chancelière, 1 Place des Marronniers, Montbazon; 2-47-26-00-67; lachanceliere.fr: En Michelin-stjärna matsal med subtilt innovativa rätter, som drivs av en ung kock som utbildade vid Taillevent i Paris.

Klostret vid Abbaye de Fontevraud.

Brian Jannsen / Alamy

L'Angle des Délices, 22 Rue de la Tonnelle, Saumur; 2-41-52-97-57: En one-stop-butik för regionala gastronomiska specialiteter, såsom vinkakor och Combier orange likör.

Bigot, Place du Château, Amboise; 2-47-57-04-46; bigot-amboise.com: Denna choklad- och konditorivaror har serverat lokala konfektioner sedan 1913.

Château de Targé, Chemin de Targé, Parnay; 2-41-38-11-50; chateaudetarge.com: Denna pittoreska vingård erbjuder inte bara en suave röd kallad Quintessence, utan också en direktleverans till 34 amerikanska stater.

Hélène Stéfanica, 24 Rue Victor Hérault, Vouvray; 2-47-52-77-07; helenestefanica.blogspot.com: Utsökt delikat keramik.

Richard Gabillet Antikviteter, 27 Rue Emile Zola, Tours; 2-47-64-28-77; antiquitesgabillet.fr: Denna antikvitetshandlare har ett utrymme som ägnas åt design från 20-talet av Olivier Mourgue och Marc Held, en annan rymmer inredning från 18 och 1900-talet.

Vinci Cave, 1a Quai des Violettes, Amboise; 2-47-23-41-52; vinci-cave.fr: Detta vingårds kooperativ ligger vid Loire-stranden, ett bra ställe att lagra på några flaskor.

Château Royal d'Amboise.

3 One-Of-A-Kind Hotel Showers