The House of Conran

Anonim

SE MER BILDER>

Vad finns kvar att säga om Terence Conran? Han har blivit hyllad som den ultimata demokratiseraren av bra design, mannen som populariserade modernismen och den person som har mest formad nutida smak. Medan detta beröm kan läsa som ett överhettat pressmeddelande är allt det mer eller mindre sant.

1964, då Conran, nu 74, öppnade sin första Habitatbutik - den internationella kedjan av billiga och glada heminredning (sedan 1990 har det ägts av samma holdingbolag som äger Ikea) -de skapade en detaljhandelmall som har varit kopieras runt om i världen, från Crate & Barrel och Pottery Barn to Target, och lanserade en ny era av design tillgänglighet. Riddad 1983, är Sir Terence nu ägare till de mer exklusiva Conranbutikerna (det finns åtta över hela världen).

Han är också en restauratör av högsta kvalitet. Conran pioneered användningen av färska, lokalt odlade ingredienser långt innan det blev en amerikansk besatthet. Han är också en hotellägare (han äger den eleganta Great Eastern i London); och driver ett arkitektfirma: Conran & Partners skapar stora bostads komplex i England och Japan. Han är också grundaren av ett museum, en möbeldesigner och tillverkare, en förläggare och författare till dussintals böcker.

SE MER BILDER>

Så när han bestämde sig för att renovera sitt hem på 33 år, noterade designvärlden Barton Court, ett landhus i Berkshire som går tillbaka till 1772. Conran köpte huset, ungefär 60 miles väster om London, i början av 1970-talet. "Det var i ett avskedat tillstånd", säger han. "Huset var ett offer för torr rutt, som kommer in i allt." Så han började en omfattande renovering. Kanske var hans mest dramatiska steg att slå ner alla väggar som anslöt byggnadens tre främre rum för att skapa ett långt, ljust vardagsrum som sträcker sig över bredden av huset och utsikt över trädgården.

Huset stannade mer eller mindre detsamma förrän för tre år sedan när pannan blåste upp. Det var också runt den här tiden som Conran blev gift med sin fjärde fru, Vicki Davis. (Hans äktenskap med 33 år till Caroline Herbert slutade i skilsmässa 1996.) "Skilsmässa på ett sätt är bra", säger han. "Det gör att du tänker på ditt hem. Hon tar alla saker som hon säger tillhör henne, den nästa leder alla sina saker i." (En av de saker som Vicki tog med var hennes handdrivna tryckpress och brickor av gammal typ.)

Oavsett den närmaste orsaken till förändringarna grep paret i ögonblicket, gjorde om badrummen ("De var obekväma och gammaldags", säger han). De arbetade också på köket, matsalen, biblioteket och vardagsrummet, raffinerade golv, installerade nya mattor, repainting (oftast i olika nyanser av vit), retiling köket och lägga hyllor i biblioteket och matsalen. Sir Terence skapade också ett rymligt kontor för sig själv där han kan skriva och designa.
"Vi ägnade stor uppmärksamhet åt belysningen, särskilt ljusets kvalitet, " säger han. De lade till dimmerbrytare i varje rum, ett komplicerat jobb eftersom ledningarna hade gjorts 33 år sedan innan dimmers blev populära. Conrans fann att små förändringar gjorde stor skillnad. "De ursprungliga dörrknopparna var Kina. Vi bytte dem till nickel, det var en liten sak men det fick huset att känna sig fräschare och modernare", säger han.

På många sätt är Barton Court en throwback till gamla engelska landade fastigheter; Det är en helt fristående by. Conran har inte bara ett kontor där, de flesta uthusen har sitt möbelföretag, Benchmark, som han grundade för 20 år sedan med Sean Sutcliffe. Börjades som en liten studioverkstad för handgjorda trämöbler i det som en gång var stallet, fabriken har expanderat till flera fler uthus. De stora grönsaksgårdarna som omger fastighetsförsörjningen producerar för sina restauranger i London. "Jag bor som en gammal bonde", säger Conran. "Det är en mycket produktiv plats."

Huset är stort, cirka 25 000 kvadratmeter, inklusive källaren. Men han har påpekat att när han köpte fastigheten kostade det samma som en studio i London idag. Han konstaterar att de 27 rummen är välutrustade: "Jag kör ett helglandshotell för mina barn - fem av mig själv plus tre styvbarn och tio barnbarn. Jag spenderar helgerna ner i källaren och tar upp vin."

Medan Barton Court har genomgått en enda större renovering under de senaste 33 åren kommer nya möbler, tillbehör, samlingar och böcker på nästan daglig basis. "Ditt öga går vidare", säger Sir Terence. Men hans singulära stil, samtidigt som den är olika i särdrag, blir densamma. "Förändringarna är i detaljerna, inte principen", säger han. "I designens värld lär du dig alltid. Några av de saker jag valde för 25 år sedan kan vara bra, andra saker är inte. Jag tror att ingen kommer att sluta och säga, " Min smak är formad. " Det är konstant beskärning. "

Men för nu är han mer än nöjd. "Barton Court är en underbar och tröstande plats att ringa hem."