Lokala hjältar

Anonim

Som vi såg efter de senaste orkanernas efterdyningar når katastrofer träffar, når människor från alla bakgrunder och på olika sätt in i sig själva för att ge alla de lättnader de kan för dem som behöver det. Självklart uppstår inte sådant behov bara som ett resultat av katastrofliga händelser, det är någonsin närvarande. Så i år lanserar vi Home Shelter Awards, som erkänner individer och organisationer som utökar vitala stöd året runt. Våra redaktörer studerade hundratals poster som redogjorde för medkännande handlingar och valde sedan fem prisvinnare för att hedra detta fall i New York City vid en stor insamlingshändelse cosponsored av Bank of America och gynna Habitat for Humanity's Hurricane Recovery Effort. Vi hoppas att deras berättelser, som presenteras på de följande sidorna tillsammans med en värdig värdig hedervärd, kommer att inspirera dig till att främja hemandan i ditt område - ett rum, ett hus eller en park i taget.

John Gonsalves

Hem för våra soldater

Rita Fiorentino

Samla tillsammans

Abedonerna

Drift Hem

Operation Ryggsäck

Milenko Matanovic

Pomegranate Center

Hedersomnämnanden

Hem för våra trupper

Drivs av en vision och 20 års uppdragsupplevelse, startade den här Massachusetts mannen en revolution

John Gonsalves

Visst, John Gonsalves trodde att någon annan redan gjorde det. Men Massachusetts entreprenörs sökande efter en organisation som tillhandahåller allmänt tillgängliga bostäder för allvarligt skadade soldater som återvänder från Afghanistan och Irak visade att det inte var fallet. Så, inspirerad av en tv-intervju med en grupp soldater som beskriver en attack på sin konvoj och de därmed uppkomna slumparna, bestämde han sig för att bygga en sådan grupp från grunden.

Sedan början av 2004 har Homes for Our Troops, som Gonsalves nu ägnar sig åt 80 timmar i veckan som president, höjt pengar, begärt byggnadsmaterialdonationer och galvaniserat hundratals volontärer för att bygga eller ombygga hus för veteraner som anpassar sig till livet med långa termisk fysisk funktionsnedsättning - allt utan kostnad för dem.

Avsikten är att "göra det så att de kan manövrera runt sina hem så gott de kan", säger Gonsalves, han och en posse av byggproffs, varav de flesta arbetar pro bono, träffar varje veteran för att bestämma specifika behov. "Sergeant Damon är en armförstärkare", säger Gonsalves om mottagaren av det första huset HFOT byggt (rikstäckande, åtta projekt pågår), som ägde rum i oktober. "Så vi försökte installera lättåtkomliga handtag av handtyp på alla dörrar, kroppssprutor i duschen och utrullningsbrickor i köksskåp." Damon, en mekaniker i armén

National Guard, förlorade båda sina armar i en olycka när man reparerade en Blackhawk helikopter

i Irak.

I juli deltog mer än 300 personer, varav 70 av National Guard, deltog i en frivillig dag för att hjälpa till att slutföra byggandet av Damons nya Middleboro, Massachusetts, hus. "På sjukhuset visste jag att jag aldrig skulle kunna göra de jobb jag brukade göra igen", säger Damon, som bor med sin fru Jennifer och två barn Allura och Danny. Sedan fortsätter han, "Homes for Our Troops kom fram, det var som en stor vikt lyftes från axlarna", säger han och hänvisar till både den emotionella och ekonomiska lättnad som hemmet kommer att ge. "Nu kan jag betala för mina barns utbildning och gå tillbaka till skolan själv."

-Jessica Dheere

För mer information eller att bidra, ring 866-7-TROOPS eller besök homesforourtroops.org

Samla tillsammans

En hospice-sjuksköterska öppnar sitt hjärta och hem för dem som behöver tröst och medkänsla

Rita Fiorentino

De säger att välgörenhet börjar hemma, och Rita Fiorentino är levande bevis. En registrerad sjuksköterska, hon äger och driver Gathering Together, en bostad för den terminalt sjuk i Plainfield, Indiana, som ger körningen av hennes 1850-talets gotiska revivalstilhus till en familj i taget. "Jag arvade gästfriheten från mina föräldrar", säger Fiorentino, som arbetade i ett hospice i hennes infödda San Francisco i 10 år innan han flyttades till Indiana 2001. "En dag gick jag till kyrkan och Gud sa till mig att detta är där jag behöver vara, "påminner hon om. "Och nästa dag gick jag ut och hittade det här stora, vackra huset."

Hemmet med fyra sovrum behövde stora förbättringar, vilket Fiorentino gjorde över två år med hjälp av sin bror Loy Linebarger, en allmän entreprenör. Med ett nytt, rymligt sovrum på första våningen, badrum, salong, matsal och kök är hemmet öppet för patienter som är i deras sista dagar och veckors liv. "Det fanns ingen plats för primära vårdgivare att få fysiskt och emotionellt stöd", förklarar Fiorentino. "Så många är äldre människor som bryr sig om sjuka makar, och de blir överväldigade och rädda, särskilt på natten."

Familjer kommer till huset för att koppla av och spendera tid med sin älskade en fri från stressen att möta de dagliga behoven. Ett lokalt hospice erbjuder omvårdnad, medicin, socialt arbete och tillgång till kapelliner. Tillsammans med några volontärer erbjuder Fiorentino dygnet runt stöd till den inhemska familjen, samt alla måltider och varelser. Vistelsens längd är inte begränsad.

Samla tillsammans finansieras delvis av donationer, men främst av Fiorentino själv, som fortfarande arbetar för San Francisco-hospice som gör natten triage över telefonen. Fiorentino, som uppenbarligen är oförskämd av sitt engagemang, säger: "Det är fantastiskt givande. Jag bor i ett vackert hem och uppfyller också mitt uppdrag i livet."

-Carolyn Weber

För mer information eller att bidra, ring 317-837-9570 eller besök thegatheringtogether.com.

Drift Hem

Detta södra carolinapar är tillägnad att hålla ett tak över sina grannars huvuden

Emily & Todd Abedon

Om en storm lämnade dig taklös, skulle du ringa en entreprenör. Om en olycka sätter dig i en rullstol, skulle du hyra ett proffs för att bygga en ramp. Men många människor har inte möjlighet att anpassa sina bostadsområden. I stället lägger de ner skopor när det regnar och hittar andra sätt att klättra steg.

Todd Abedon och hans fru Emily Perlman Abedon-han är en fastighetsinvesterare och hon är frilansskribent-ville hjälpa. Så år 1997 grundade paret Operation Home i Charleston, South Carolina, där de bor med sina fyra barn.

Operation Home-uppdrag är att samordna akuthusreparationer för regionens allvarliga down-and-out. Takfixar och rullstolsinstallationer är de vanligaste projekten, men organisationen tar också på enklare jobb, till exempel installering av luftkonditioneringsapparater under farliga värmeböljor. "Oftast är målet inte så långt från förebyggande av hemlöshet, där vi gör reparationerna nödvändiga för att hålla en familj som bor säkert i sitt hem", säger Todd, vem är styrelsens ordförande. Emily fungerar som kommunikationschef.

Gräsrotsorganisationen arbetar i stor utsträckning genom ett ord-till-mun-nätverk av volontärer. Socialarbetare, till exempel, varnar Operation Home till desperata fall som de observerar under rutinmässiga hussamtal. De flesta stödmottagare är bland de cirka 74 000 personerna i Charleston, Dorchester och Berkeley län som lever under fattigdomsgränsen. Andra hämmas av "arvtagares egendoms" -problem, en juridisk snag som gör dem oförenliga med statliga bidrag.

Organisationen betalar entreprenörer och företag som tillhandahåller material, men vid sänkta priser. "Ingen där ute frågar oss för topp dollar", säger Todd. Pengarna måste ändå komma ifrån någonstans, så gruppen är beroende av kyrkor, företag och enskilda givare för medel. "Jag är alltid blåst bort av hur många som är villiga att hjälpa, " fortsätter han. "Jag tycker att det här är den typ av organisation som kan dupliceras på många ställen över hela landet."

-Dan DiClerico

För mer information eller att bidra, ring 843-853-3211 eller besök operationhome.org.

Operation Ryggsäck

Volontärer av Amerika-Större New York underlättar skolans första dag för hemlösa barn

Mer än bara skydd från elementen, ger ett hem en känsla av rothet att närma sig friska relationer till familj och samhälle. Om, det vill säga, du har ett hem.

Men ungefär 11 000 barn i skolåldern som bor i New York City-skyddssystemet gör det inte. Även om det inte bygger dem hem, försöker Operation Backpack, ett initiativ från volontärer av Amerika-Större New York, att erbjuda "lite modicum of confidence", säger. Linda McNeil, VOA-GNY: s chefutvecklings- och kommunikationschef. På vilket sätt? Genom att ge barnen nya ryggsäckar utrustade med nya skolmaterial. Det böjer sin känsla av hopp och minskar föräldrarnas ekonomiska börda. Säger McNeil: "det handlar verkligen om normalitet"

Och med avbrottet i skolan är normalitet till ett premie. Enligt VOA-GNY-siffrorna räknas 62 procent av de hemlösa barnen under betygsnivå i läsning och 77 procent ligger under betygsnivå i matematik.

År 1999 arbetar arbetstagare vid VOA-GNY-skydd (gruppen är en stor leverantör av hemlösa tjänster), eftersom barnen börjar skolan varje år utan grundläggande skolmaterial, lanserade en körning för att samla dem. Ansträngningen blomstrade för att inkludera ryggsäckar 2003, och i år donerades 7000 nya ryggsäckar (upp från 2 500 år 2004).

När orkanen Katrina rockade Gulf Coast i augusti, var VOA-GNY tappad för att replikera sitt framgångsrika program för barn som förskjutits av stormen.

"Det handlar inte bara om ryggsäckar, utan också om att öka allmänhetens medvetenhet", säger McNeil. Att hjälpa till att publicera 2005 års ansträngning var talesmännen Tom Glavine från New York Mets och TV-personligheterna Paige Davis och Tony Danza. Davis, som också frivilligt, säger, "Folk visste verkligen de enskilda barnen att få ryggsäckarna och vied för att få de bästa sakerna."

VOA-GNY hoppas att barnen inte är de enda som kan dra nytta av. Dess uppdrag är också att "skapa möjligheter för människor att uppleva glädjen att tjäna andra."

-Joel Bernstein

För att delta eller bidra, besök voa.org; voa-gny.org; eller operationbackpacknyc.org.

Pomegranate Center

En konstnär och samhällsorganisatör arbetar för att stärka det sociala välståndet i kvarteren rikstäckande

Milenko Matanovic

Pomegranate Center, en ideell samhällsdesign och utvecklingsorganisation i närheten av Seattle, fick ett bidrag år 2000 för att bedöma de sociala förhållandena vid Springwood Apartments, en av Washington States största subventionerade bostadsprojekt. Studien visade att någon animositet hade uppstått bland olika kulturella grupper inom samhället. Forskningen fokuserade också på tillgängligheten av utomhus gemensamma utrymmen och fann att det inte fanns någon. "Inte ens en bänk", påminner Milenko Matanovic, organisationens verkställande direktör.

Matanovic började närvara vid lokala planeringsmöten när han anlände till Seattle 1984, ungefär tio år efter att han emigrerat från Slovenien. "Jag märkte en brist på fantasi och nyfikenhet i

beslutsprocessen ", säger han, " och jag trodde att jag som konstnär kunde ta med mig något mer till bordet. "Sedan 1986 grundade han granatäpplecentret med hjälp av en privat givare. Sedan 1991 lanserade han Programmet för vilket centrum är mest känt: Samla platser. Baserat på idén att "Den fysiska utformningen av våra byar, städer och städer antingen ökar vår sociala vitalitet eller hindrar det", har Matanovic och hans personal försökt återuppliva mer än trettio samhällen som Springwood. De gör det genom att utforma och bygga attraktiva offentliga samlingsrum som trädgårdar, lekplatser och amfiteatre. "Vi försöker få folk att stänga av TV: n och komma ut ur sina hus", säger arkitekt Duncan Chalmers, en projektledare.

En lösning på Springwood var en uppsättning träpostlådor, en med picknickbord och bänkar. "Postlådorna var deras version av byn bra, varje invånare var tvungen att stanna där förr eller senare, " förklarar Matanovic. "Förhoppningsvis sover de och kanske möter en av sina grannar."

Eftersom invånarna hjälper hela processen att skapa en samlingsplats, lär de sig också att känna varandra under planeringsmöten och i byggfasen, där de lär sig hur man bygger, målar och tillverkar. "Det är summan av dessa möten", säger Matanovic, "som skapar en känsla av säkerhet och en känsla av hemma."

-Meryl Cohen Levin

För mer information eller att bidra, ring 425-557-6412 eller besök pomegranate.org.

Hedersomnämnanden

Vardagliga människor visar att även den minsta gesten kan göra stor skillnad

Kathryn Raby & Gail Bunn

Tack vare Tom Bunn, hans fru, Gail och inredningsdesignern Kathryn Raby, får åtta preteen-tjejer att leva i ett snyggt utrymme. När bunnarna lärde sig att Crossnore School, en privat anläggning i North Carolina där barn kan söka tillflykt från hemliga situationer, byggde en ny stuga, bestämde de sig för att förse den och anlita Raby hjälp. "Vi ville främja en positiv hem-livssituation", säger konstruktören. Med anteckningar från skolans trädbevuxna omgivning utrustade de ingången och köket med trägolv-vinylgolv och matsalen med hickorybord och stolar. I sovrummen, de två "använda lönnmöblerna och sedan poppade färgen på filtarna", säger Bunn. Sedan lade de en bok på varje sängbord. Slutligen gjorde Bunn och Raby aktivitetsstationer-chock-full av pussel och brädspel - fokus på rec room. "Det mest spännande var att se barnens ansikten när de gick in", säger Bunn. -Nicole Sforza

Joanie & Herb White

En Winnetka, Illinois, par har haft 107 barn. Typ. För 27 år har fostrar föräldrar Joanie och Herb White fått vårdfulla barn - många födda till läkemedelsexponerade mödrar-tillbaka till hälsa. Impulsen att hjälpa kom efter att Joanie läst en tidningsartikel om en av hennes tidigare klasskamrater som gjorde det. Vitarnas gyllene regel? Ett spädbarn i taget. "Vi tar dem vart vi än går till symfonin", säger Joanie. Paret, sällan utan en nyfödd (placerad av Children's Home & Aid Society of Illinois), sköter om varje baby i ungefär tre till sex månader, tills födelsemoden är i återhämtning eller en långfristig fosterfamilj finns. Och det är inte lätt att se dem av. Faktum är att de vita håller kontakten med några av barnen genom besök och brev. "De har stulit våra hjärtan", säger Joanie. "De är en del av vår familj och de vet det." -NS

Kris Dunlap

"Jag tror att jag var en katt i ett tidigare liv", säger Kris Dunlap av White Bear Lake, Minnesota. Mer troligt var det dock att hennes älskade kattdjur, Max, passerade Dunlap och hennes barn-Amber, 10 och Jake, 6-för att börja fostra kattungar 2002. Dunlap såg en annons i Animal Humane Societys nyhetsbrev som sökte omtänksamma familjer att ta in och umgås övergivna djur. För två till tre veckors spänner förväntas familjer älska djuren med kärlek, återställa sitt förtroende för människor och lätta övergången till permanent adoption. Dunlap registrerade sig för kattungar. Efter en två timmars träning fick hon sina första anklagelser - fem nyfödda kattungar och deras mamma. Sedan dess har Dunlaps tagit i dussintals mer. "Jag gråter fortfarande när jag ger dem tillbaka", säger Dunlap. "Men jag är glad att veta att de kommer att göra någon till ett fantastiskt husdjur, och mina barn kommer att gå och ha lärt sig värdet av andra chanser." -Kristin Solomon

Cassie Barrett

"Jag klippar inte bara hår - det kan alla göra det", säger frisyrer Cassie Barrett, som pamprar de äldre på Angel River Health and Rehabilitation, ett vårdhem i Newburgh, Indiana. "Jag spenderar tid med dem. Det här är den sista delen av deras liv, och de borde njuta av det." På den lokala Shear Heaven-salongen håller Barrett upptagen vid hennes fyra dagar i veckan spelning med nonstop, schemalagda besök från de cirka 120 invånarna. Hon erbjuder allt från trim till hårbottenmassage och ommålade nyligen rymden och m