Nytt liv för ett klassiskt penthouse

Anonim

Styled av: Carolina Irving; Foto: Simon Upton

Efterfrågan på hans tjänster är sådan att Los Angeles-baserad dekoratör Michael S. Smith befinner sig nästan lika mycket som Ryan Bingham, den högljuttare av Up in the Air som spelas av George Clooney (som till och med tillfälligt har rapporterats vara en av Smiths många tungviktiga kunder). På grund av hans alltmer bikastabaserade verksamhet har Smith hållit en pied-à-terre i New York i nästan ett decennium. Men i fjol blev hans arbete på östkusten så omfattande att det var dags att hitta ett riktigt Manhattan hem.

Den klassiska sex som han hade behållit på östra sidan var generös av Manhattan-normer, men för en kalifornisk var dess brist på sol och utomhusutrymme en själs deadener. "Att vakna med inget naturligt ljus är lite sorgligt. Jag befann mig att bli deprimerad, " erkänner han.

Fortunately, Smith hörde att en lägenhet som han länge hade beundrats var på marknaden. Han först märkte penthouse duplex ovanpå en värdig 1920-talets co-op medan han arbetade i en angränsande byggnad. "Jag blev så besatt av det, " säger han. "Det var beläget på ett sådant intressant sätt - med riktigt vackra utomhusutrymmen."

Styled av: Carolina Irving; Foto: Simon Upton

Smith, en proveniens maven, var också fascinerad av tankar om lägenhetens tidigare ägare, Osborn "Oz" Elliott, en tidigare redaktör för Newsweek, och hans fru Inger, grundare av tyget Company China Seas. Förmodligen var det über-urbane paret modellerna för Flan och Ouisa Kittredge, huvudpersonerna till deras vän John Guare's play Six Degrees of Separation . Lägenheten balsaliga vardagsrummet, som ger ut på en spektakulär wraparound terrass, hade varit scenen för många en svällande fest. "Det var centrum för en viss intellektuell och social värld, som jag tyckte fascinerande", säger Smith.

Resten av utrymmet hade mindre charm och presenterade mer av en utmaning. Ursprungligen hade takvåningen varit en triplex, men dess lägsta våning avyttrades vid någon tidpunkt, och en krig av hallar och rum hade skurits ut ur det som var kvar. Ändå flyttade Smith omedelbart med sin pojkvän James Costos, en HBO-chef, vars jobb också kräver att han delar sin tid mellan kusterna.

"Jag berättar alltid för mina kunder att de ska bo på ett ställe först och sedan känna vad de behöver", säger konstruktören. Så gav Smith bara ett snabbt målarjobb, recut gardiner från sin tidigare lägenhet och hängde matchstick persienner vid fönstren. Även om saker kommer troligen att förändras, fortsätter vardagsrummet och sovrummet mantels, badrumsarmaturer, köksskåp, och även väggbehandlingar och hyllor i sovrummet alla sätt som han fann dem. Naturligtvis har han tagit fram ett eklektiskt sortiment av antikviteter som han redan ägde, inklusive en 1900-talets ryska sekreterare, en serie med George IV-stolar och en imponerande Coromandel-skärm som blev centrum för vardagsrummet. "Jag blandade bara allt tillsammans. Jag beundrade alltid gamla New York-lägenheter som Leo Lerman, " säger han och hänvisar till den legendariska Condé Nast-redaktören "med böcker överallt och samlingar av intressanta saker".

Smith valde att förvandla vad som hade varit ett matsal i sovrummet, där han installerade en spektakulär tysksilverbädd i Jaipur, Indien. Den luxuösa Fortuny-bomull som används för gardinerna och Dufour-tapeterna från exotiska Incan-scener ger rummet luften av en gentleman explorer's lair. På övervåningen var det som hade varit sovrummet gjort till ett gästrum. Detta har lämnat honom utan en riktig matsal, men inte för länge. Han planerar att förvandla en piga rum till en förgylld-och-trellised kinesisk låda där han kan underhålla.

Och underhållande är tydligt viktigt för honom. Faktum är att Smiths förmåga att slå samman värme och komfort med elegans var en faktor som ledde Michelle Obama att välja honom som dekoratör för Vita Husets privata kvarter. "Michael delar min vision för att skapa en familjevänlig känsla", sa hon när utnämningen meddelades. Smith känner uppdraget går anmärkningsvärt smidigt. "Det har varit konstigt som ett mycket normalt projekt, för att de är en mycket vanlig familj. Det är viktigt att det inte är dyrbart, säger han. "Men jag ville ta med det bästa av amerikansk konst och hantverk. För om det alltid fanns en plats för att markera det bästa i Amerika, så är det det."

Med tanke på att han upplever sitt liv i Los Angeles, sålde han nyligen den georgianska villaen i Redbrick, som han tillbringade fem år noggrant ombyggnad i Bel Air. Det är bra att Smith äntligen har ett riktigt hem på östkusten. "Med sin ljus- och utomhusutrymme gör den här lägenheten bara ett nöje att komma till New York", säger han. Flan och Ouisa Kittredge skulle utan tvekan godkänna.

För mer från Vita husets dekoratör, se vår sammanfattning av Michael S. Smiths bländande interiörer.