Att resa ensam gör dig inte ledsen eller ensam

Anonim

Getty

På en ny resa till norra Italien satt jag på middag med några flickvänner. Restaurangen var mestadels fylld med bord för två (smekmånad, babymooners, nygifta, du får bilden), men några bord till höger om oss, det fanns en kvinna matsal solo. Hon njöt av ett glas rött vin och festade på trufflat pasta och läste en ganska lång bok.

"Awwww", sade en av mina matkompisar, med ett uttryck av sorg i hennes ansikte. "Hon är ensam!" Den här kommentaren sparkade omedelbart en diskussion om huruvida den här kvinnan verkligen var tråkig och ensam eller en komplett badass.

Den kvinnliga ensamresenären har karakteriserats och stereotypiserats genom film och litteratur i århundraden nu. Om hon reser ensam måste hon vara ensam (en förlorare, jämn), eller leta efter kärlek och / eller självständighet, eller den mest spridda arketypen av dem alla - hjärtbrutna. Kanske har ingenting i den senaste popkulturen främjat dessa stereotyper mer än Elizabeth Gilberts monstrously framgångsrika "Eat, Pray, Love."

Everett

Julia Roberts i "Ät Pray Love"

Men vad händer om en kvinna reser solo för ingen av dessa skäl? Vad händer om hon bara hänger i sin nyfikenhet för andra kulturer och letar efter anrikning? Flämtning! I denna dag och ålder är hon troligen ens gift eller i ett förhållande och vill bara gå ut och utforska sig själv. Soloresor ökar mer än någonsin enligt 2015 Visa Global Travel Intentions Study, och ungefär 24 procent av personerna rejlade ensam i sin senaste semester i utlandet (det är 15 procent mer än 2013).

Jag reser solo flera månader av året, och jag är fast övertygad om att du verkligen inte har levt om du inte varit ute på vägen ensam. Det är livsförändrande, pedagogiskt och berikande och vildlöst. Ofta är det läskigt och ibland till och med farligt, men jag kan tänka på några saker i livet som kan erbjuda en sådan transformativ och givande upplevelse.

Jag reser solo flera månader av året, och jag är fast övertygad om att du verkligen inte har levt om du inte varit ute på vägen ensam.

Låt oss börja med rädslan. Resor, solo eller i en grupp är laddad med osäkerhet från den minut du lämnar ditt hus. Vissa är mer allvarliga bekymmer - katastrof skulle kunna slå (särskilt i kölvattnet av de senaste Parisattackerna, det ligger i framkant av resenärernas sinnen), eller du kan bli sjuk eller skadad. Och det finns mer triviala problem (i jämförelse): språkbarriärer, förlorade på ett ställe du inte vet, att äta utländska livsmedel, förstå sociala saker och inte på en ny plats och till och med flyga. Alla mycket giltiga bekymmer som känns förstärkta när du reser solo. Men kanske det är därför det är så mycket mer givande när du lyckas att ta itu med allt detta själv. Du är tvungen att testa dig själv och konfrontera dina rädslor (av vilka du förmodligen inte ens visste att du hade).

Tidigare i år var jag i Tokyo och grep en bit på en liten sushi plats som flera lokalbefolkningen hade rekommenderat för mig. Massor av människor i Tokyo talar perfekt engelska, men denna plats var undantaget. Jag kommer ihåg att gå in och kommunicera med värdinnan genom att hålla upp mitt pekfinger: bord för en, tack. Hon har det. Jag snagged den enda lediga platsen i ledningen! Då satt de självmedvetna rädslorna in när jag satt ner till mitt lilla bord i mitten av rummet, omgiven av packar av japanska affärsmän. Jag tänkte: Pratar de om mig? Tror de att jag är ensam? Hur kan jag ens veta vad jag beställer? Tankarna fortsatte att översvämma mitt huvud.

Författarens rättvisa

Tokyo måltid för en

Det här är nog en bra tid att erkänna att tills jag var ungefär 20, tyckte jag inte ens skaldjur, och särskilt inte sushi. Så äventyrlig som jag nu är när det gäller att äta, är jag fortfarande blyg från sushi laddad upp med super utländska utseende varelser, så du kan bara föreställa mig min rädsla för vad som kan landa på min tallrik den dagen. Jag beställde genom att peka på andra folks rätter runt mig som såg aptitretande och gick sedan med några saker på menyn som lät bekanta. Resultatet? Det var en av de bästa måltiderna jag hade i Tokyo och är fortfarande minnesvärd för denna dag. Det är inte att säga några ganska konstiga matar kom inte mitt sätt den eftermiddagen - jag kan återkalla en glasartad mask i mitten av en av mina sushi-rullar som nästan dödade min aptit.

Vad gjorde upplevelsen oförglömlig var inte ormen, utan snarare det faktum att det var en extremt sensorisk upplevelse. Jag blev inte distraherad av följeslagare och vad de pratade om eller hur de tyckte om maten, istället fokuserade jag på varje bit, varje lukt (bra och dåligt), varje ljud runt mig. Jag kommer ihåg undrar om det var lämpligt att plocka upp saker med mina händer, eller om det bara var en chopstick-only situation. Jag kommer ihåg att titta på folket runt mig och följa kostym. Det är lätt att ställa ut människorna runt dig när du äter med en vän eller familjemedlem på en resa, men när du är ensam är du din utbildning och din underhållning.

När jag äntligen hittade vägen tillbaka till mitt hotell nära den kejserliga trädgården den eftermiddagen, minns jag att jag satt i mitt rum högt ovanför huvudstaden och tittade ut över den expansiva staden och tänkte att jag hade uppnått något den dagen. Det skulle ha varit alltför lätt att ha stannat i mitt hotellrum och beställt Rumsservice (något som är bekant, som den till synes universella klubben smörgås) och tittade på en episod av "Orange Is The New Black" på min bärbara dator. Inga språkbarriärer, ingen navigering iväg, inga obehagliga stunder.

Författarens rättvisa

Tokyo utsikt

Varje solo middag eller måltid sedan, särskilt på ett främmande ställe, har jag känt mig lite mer tillfreds. Jag befinner mig att låta mina väggar ligga och låta mig vara öppen för alla delar av upplevelsen: ge maten ett försök (även om det inte låter som din kopp te), låta dig verkligen gå vilse, sätt din cell ta bort telefonen, ta in allt runt dig (eller läs en bok) och njut av tystnaden som följer med att resa ensam.

Dessa dagar, när jag går till flygplatsen med mitt pass i handen, känner jag mig fortfarande den nervösa energin som kommer med att dra i det okända, men stickningen är av spänning mer än någonting annat. Vakna på en främmande plats med världen till hands och ingen att stoppa dig är en sensationell känsla. Ska jag trolla Fezs soukor idag och letar efter saffran och en Berber matta? Eller ska jag gå för ett djuphavsdyk genom gamla skeppsbrott utanför Hvar-kusten (men först måste jag ta en dykningsläsning)? Eller kanske jag borde lära mig att spela ukulele från en Hawaiian infödd i Kauai? Det behöver inte ens vara så stor. Mitt käraste minne om Istanbul tar den offentliga färjan med lokalbefolkningen till Kadikoy, den sida av staden som officiellt är en del av Asien. I överensstämmelse med Turkiets ständiga te-drinkritualer får alla en kopp te (i en glaskopp och tallrik, inte mindre) medan de är ombord. Hur civiliserat! Jag älskade att observera människor i en annan stad under sin rutin, dagliga pendling. De var fullständigt bedrövade på denna magnifika och natursköna båttur, medan jag kände mig glad över det ögonblick som det var.

När jag tänker tillbaka till den äldre kvinnan, sitter ensam vid det bordet ensamt i Italien, kan jag bara önska att folk skulle sluta känna sig dåliga för henne. Hon var inte olycklig eller ensam, hon hade nog den bästa resan från någon där.

Från: ELLE US